Znanstveniki bi lahko dobili pojasnilo za Plutonov podzemni ocean

Pluton

Kako je izgledal Pluton, nismo vedeli do leta 2015, ko je vesoljsko plovilo New Horizons zaključilo prelet. V tem trenutku lahko varno rečemo, da je nekdanji planet veliko bolj zapleten objekt, kot si je kdo upal pričakovati. Ima oblake, polja dušikovega ledu in (presenetljivo) tekoč vodni ocean. Znanstveniki iz ZDA in Japonske mislijo, da so dražil skrivnosti skritega rezervoarja Plutona .



Zamisel o oceanu s tekočo vodo na Plutonu se je porodila leta 2016, ko so znanstveniki analizirali podatke, zbrane med kratkim preletom New Horizons. Modeli Sputnik Planitia, levega režnja Plutonovega 'srca', so nakazovali, da je tekoči podzemni ocean poganjal konvekcijo in preoblikovanje površine. Pluton je seveda hladen. Povprečna površinska temperatura je zgolj -380 stopinj Celzija (-229 stopinj Celzija). To je le 44 Kelvinov od absolutne ničle.



Torej, kako lahko obstaja tekoča voda do konca? Pluton nima vulkanske aktivnosti in manjka mu velik spremljevalec, katerega gravitacija bi lahko povzročila plimovanje. Po novi analizi bi lahko vodni ocean pod zmrznjeno skorjo plutona izolirali žepi plina, kot je metan pod ledom. Ti plinski žepi s 'klatrat hidratom' upočasnjujejo prenos toplote iz notranjosti planeta prek vode. Ta hipoteza zahteva tudi dvojno dolžnost kot razlago relativnega pomanjkanja metana v Plutonovi atmosferi.



Fascinantno pri tej ideji je, da bi lahko pomenilo, da je v sončnem sistemu veliko več tekoče vode. Pluton je le en objekt Kuiperjevega pasu, isti proces pa bi lahko ohranil dolgožive tekoče oceane na drugih ledenih planetoidih in lunah v sončnem sistemu. To bi lahko pomenilo, da je veliko več planetov in planetu podobnih predmetov potencialno vseljivih.



Na žalost se bo preizkušanje te hipoteze izkazalo za zahtevno. New Horizons že dolgo ni več s Plutona - le preletel je, ker se je tako hitro premikal. Na poti je preučevanje več predmetov v Kuiperjevem pasu. Da bi imeli upanje, da bomo zabili sestavo Plutona, potrebujemo sondo, ki ostane v orbiti, ali še bolje pristanek. Nobena nadaljnja misija na Pluton ni v aktivnem razvoju, toda koncept NASA iz leta 2017 je pozval k razvoju fuzijskega pogona, ki je še vedno daleč od resničnosti. To bi vam moralo predstavljati, kako daleč v prihodnosti se pogovarjamo.