Sonce je lahko že pred milijardami let odtrgalo dvojčka

V celotni človeški zgodovini smo pogledali navzgor in videli samo eno sonce, vendar trdi nova študija skoraj smo imeli sekundo . Ta scenarij, ki so ga predlagali astronomi iz Centra za astrofiziko na Harvard & Smithsonian, prikazuje naš sončni sistem kot dvojnik z drugo zvezdo, ki se je sčasoma oddaljila. To bi lahko razložilo nekatere bolj zmedene stvari o sončnem sistemu, kot je narava Oortovega oblaka in celo motne Planet Nine .

Astronomi vedo, da so sončni sistemi z več zvezdami pogosti - sistem Centauri obstaja tik ob sosedu in je sestavljen iz treh zvezd. Nov članek, ki sta ga napisala Avi Loeb in Amir Siraj, nakazuje, da bi zdaj manjkajoči binarni spremljevalec našega sonca lahko osvetlil zmedeno dogajanje v zunanjem sončnem sistemu. Natančneje, lahko pojasni, zakaj imamo tako obsežen Oortov oblak.



Oortov oblak je na samem robu sončnega sistema - zunaj Neptuna, Plutona in celo onkraj najbolj oddaljenih objektov Kuiperjevega pasu (KBO). Za razliko od Kuiperjevega pasu, ki je v obliki krofov, je Oortov oblak sferično območje prostora, napolnjeno z ledenimi koščki prvotnega materiala, kot so kometi, ki se nikoli ne približajo notranjemu sončnemu sistemu. Do zdaj še noben model za nastanek sončnega sistema ni mogel razložiti obsega Oortovega oblaka. Če dodate drugo sonce, pa so stvari bolj smiselne.





Alpha Centauri AB je na levi, Beta Centauri na desni, Proxima Centauri pa v središču rdečega kroga. Slika Wikipedia.

Študija trdi, da je naše sonce ostalo gravitacijsko zaklenjeno na drugo zvezdo, potem ko sta obe nastali iz istega molekularnega oblaka, včasih imenovanega zvezdni vrtec. Če bi imel sončni sistem drugo zvezdo z približno enako maso kot sonce, bi lahko pomagal razširiti Oortov oblak. Astronomi menijo, da je običajno, da se zvezde razširijo iz oblaka po nastanku, pogosto zaradi gravitacijskih interakcij z drugimi zvezdami v 'rojstni kopici'. Ta dodatna zvezda je tako pomagala vrvi v materialu Oort Cloud, nato pa odplavala pred milijardami let in postala le še ena velika sončna zvezda v našem kotičku galaksije, kot sta Epsilon Indi ali Tau Ceti.



Manjkajoče sonce bi lahko razložilo tudi uganko Planet Nine. Astronomi so v orbitah nekaterih KBO ugotovili nenavadne motnje, zato obstajajo nekaj tam zunaj, kar vpliva na njihove orbite. Če gre res za planet, je glavna razlaga ta, da je nastal bližje soncu in se preselil navzven. Loeb in Siraj pa pravita, da bi lahko zvezda, ki gre dovolj blizu, da bi odmaknila sončnega dvojčka, za seboj pustila tudi nekaj: planet. Planet Nine je morda vesoljski planet, ki smo ga ujeli, ko je njegova prvotna zvezda drsela mimo. To je seveda vse hipotetično, vendar bi pojasnilo nekatere stvari.